Courtney Duncan e la Big Van World MTX Kawasaki hanno ottenuto la loro quarta vittoria su sei tappe del Campionato del Mondo FIM WMX Motocross 2023, conquistando il loro quarto titolo mondiale a Afyonkarahisar in Turchia.

La pista era inzuppata dalle tempeste dei giorni precedenti e, anche se il sole è uscito giusto in tempo per l’ultima gara della serie, le condizioni erano insidiose e la concentrazione non-stop durante i venti minuti più due giri della gara era essenziale, anche se la neozelandese doveva solo terminare diciassettesima o meglio per assicurarsi il titolo. Dopo essersi astenuta dal giro di ricognizione per mantenere pulita la sua KX250 e l’abbigliamento da guida, Duncan ha scelto la relativa sicurezza della prima griglia e ha chiuso il primo giro in terza posizione, mentre la sua unica rivale rimasta per il titolo era bloccata nel traffico. Il terreno bagnato su una base di argilla compatta ha reso le condizioni estremamente scivolose lungo tutto il giro e c’era una costante scheggia dalla ruota posteriore della moto davanti. La futura campionessa ha mostrato tutta la sua esperienza nel rimanere paziente dai due piloti davanti a lei, mantenendo puliti gli occhiali per garantire una visione chiara il più a lungo possibile, ma c’erano ancora pericoli ad ogni curva quando i leader si avvicinavano ai doppiati dopo pochi giri e persino alcuni dei piloti più esperti scivolavano a terra. Al giro cinque su dieci, la stella della Kawasaki ha costruito un sorpasso sicuro per il secondo posto ed ha evitato il pericolo durante gli ultimi giri per conquistare il quarto titolo mondiale con la sua quarta vittoria in GP della stagione e la quarta vittoria consecutiva sulla pista sull’altopiano dell’Anatolia.

La partnership tra Kawasaki Motors Europe, Team Big Van World MTX e la ventisettenne di Palmerston, nell’Otaga, nell’Isola del Sud della Nuova Zelanda, è stata caratterizzata da straordinari successi. In cinque stagioni hanno conquistato quattro titoli mondiali individuali e tre titoli mondiali costruttori con sedici vittorie in GP su ventinove partenze e ventotto su cinquanta giri. Tutti questi successi sono stati ottenuti gareggiando con l’incomparabile KX250 identica alle moto che il pubblico può acquistare dal proprio concessionario Kawasaki locale. È stata anche sottolineata la affidabilità della KX250; l’unico ritiro in cinque stagioni è stato il risultato di una caduta.

Courtney Duncan: “Onestamente oggi non ero troppo stressata; sapevo cosa dovevo fare e so come guidare sulla fanghiglia. In queste condizioni può succedere di tutto, ma ho fatto una buona partenza e sono rimasta in sella. Le condizioni erano difficili e scivolose ma era lo stesso per tutti e sono arrivata seconda; è bastato per la vittoria complessiva e per il campionato. È stata davvero una buona stagione con quattro vittorie in GP e siamo stati davvero consistenti; sicuramente è una sfida quando ci sono pause così lunghe tra alcune gare dopo aver cominciato a costruire slancio, ma abbiamo mantenuto la concentrazione. Sento che quest’anno abbiamo sicuramente alzato l’asticella e la mia Kawasaki non ha mai fallito. E questo titolo significa molto per me; il primo nel 2019 è stato un sospiro di sollievo, togliendomi la scimmia dalle spalle, ma l’anno scorso sono stata messa a terra da un infortunio e volevo davvero alzare l’asticella quest’anno. Ci sono voluti molto lavoro duro ma mia mamma è qui questo weekend per la prima volta ed è molto speciale vivere una vittoria con lei, quindi prima godiamocela e poi cominciamo a lavorare per la prossima!”

La sedicenne Lotte van Drunen ha completato il successo Kawasaki conquistando la medaglia di bronzo nella serie mondiale WMX nella sua stagione da debuttante. La giovane olandese è stata chiusa nella traiettoria verso la prima curva e, con la visione già compromessa, è caduta pochi angoli dopo, ma ha stretto i denti per avanzare dalla sedicesima alla decima posizione al primo giro. Aprendo un distacco sufficiente dai più stretti inseguitori per garantire di non cedere posizioni, è entrata ai box per occhiali puliti al terzo giro e con una visione migliore ha poi potuto effettuare i sorpassi necessari per conquistare l’ottavo posto, che le avrebbe dato i tredici punti necessari per convertire il bronzo in argento nella classifica delle medaglie, nel caso in cui la sua rivale non avesse concluso la gara. Il rivale nei punti ha alla fine tagliato il traguardo al nono posto per assicurarsi il secondo posto nella serie, ma la medaglia di bronzo, con una vittoria in GP davanti ai suoi tifosi di casa e quattro vittorie in moto durante la stagione, è un risultato straordinario nella sua stagione da debuttante.

Lotte van Drunen: “Oggi non è stata la mia giornata – sono caduta nei primi angoli e ho dovuto entrare ai box per occhiali puliti – ma è stata una stagione da debuttante straordinaria con una vittoria in GP, tre podi, la maglia rossa e il terzo posto nella serie. Ho imparato dagli errori e sono già carica per la prossima stagione; lavoreremo duramente questa inverno per fare ancora meglio la prossima stagione!”

Ph: racing.kawasaki