Il Campionato Mondiale di Motocross FIM 2024 si dirige ad Águeda per il GP del Portogallo, che segna la quinta tappa per la maggior parte dei partecipanti, mentre è solo il terzo weekend di gare per il nuovo ingresso della Fantic Factory Racing MXGP, Brian Bogers. Scopri le sue riflessioni in questa chat aperta e sincera riguardo al suo ritorno alle corse dopo essere stato sull’orlo del ritiro e scopri i suoi obiettivi a bordo della Fantic XXF 450.

Brian, dopo un ritorno emozionante ma anche piuttosto stressante nella classe regina del Motocross, questa breve pausa nel calendario è arrivata nel momento giusto. Come hai trascorso queste due settimane senza gare e come ti senti ora che hai avuto un po’ di tempo per ambientarti con la nuova squadra e la moto?

Penso che questo sia un buon momento per allenarsi molto perché ora avremo tre gare di fila, seguite da un weekend di pausa e di nuovo tre weekend di gare di fila, il che significa che non puoi allenarti troppo e troppo duramente tra una gara e l’altra. Devo dire che mi sento bene al momento, mi sento meglio ogni giorno.

Deve essere stato anche bello vedere tutto il supporto e le reazioni positive al tuo ritorno.

Sì, è stato davvero bello da vedere. È anche una sorta di conferma per me stesso che appartengo al paddock, con tutti così positivi sul mio ritorno. Voglio mostrare cosa sono in grado di fare questa stagione, è per questo che ci stiamo allenando ora. La moto si sente così bene e il team intorno a me è così bello, solo vibrazioni positive.

Molte persone sono rimaste impressionate quando hanno saputo che avevi già iniziato un “lavoro normale” come intonacatore (uno dei temi trattati nell’ultimo episodio di “Behind the Gate” incentrato sulla squadra Fantic MXGP, disponibile ora su YouTube) e stavano seriamente considerando il ritiro, dopo che i tuoi piani iniziali per il 2024 non avevano funzionato – qualcosa completamente fuori dal tuo controllo. Quanto eri vicino a gettare la spugna?

Beh, ero davvero vicino, penso che fossi proprio sull’orlo… In realtà, ne ho parlato con la mia ragazza e siamo entrambi d’accordo che forse era meglio gettare la spugna e smettere. Avevo già un lavoro normale e stavo pensando: “Perché continuo ancora? E per cosa?” Quindi sì, ero davvero vicino a smettere – e poi ho ricevuto quella chiamata da Louis [Vosters, proprietario del team Fantic Factory Racing MXGP]. Ovviamente, ero davvero felice al riguardo. Quando sono tornato a casa dopo il primo incontro, la mia ragazza mi ha visto sorridere ed è stata tipo: “Wow, è passato troppo tempo che non ti vedo così!” Ero proprio felice.

Si dice “tutto accade per una ragione”. Hai imparato qualcosa durante questi mesi difficili in cui non sorridevi così tanto? Almeno hai avuto più tempo in famiglia quest’inverno con il tuo adorabile figlio, piccolo Brian.

Penso di aver imparato qualcosa, sì. Di sicuro, il mio cuore appartiene al Motocross. Ora ho anche Brian junior e ho passato un po’ più di tempo con lui quest’inverno e mi è piaciuto. Quando faccio qualcosa, voglio farlo al 100%, ma la cosa è che sono un ragazzo fortunato e gli piace il Motocross forse anche più di me [sorride]. Quindi, è una situazione vantaggiosa ora, perché può venire alle gare con me e gli piace molto.

Parlando di gare, hai seguito i primi eventi del GP mentre eri ancora a casa? E hai avuto una prospettiva diversa facendolo? Il livello in MXGP è impressionante in questo momento.

Sì, ho guardato da casa. E beh, diciamo così da alcuni anni già che il livello è molto alto e credo che lo sia davvero. Ma sì, sembra diventare ancora più alto di anno in anno. Questo rende anche più difficile per me tornare. D’altra parte, so che appartengo lì e so che posso farcela.

Lo hai dimostrato con il tuo risultato nei primi 10 al tuo primo GP nelle profonde sabbie di Riola Sardo. Arco – su una superficie completamente diversa – è stato più difficile ma, tutto sommato, è stato forse anche meglio del previsto considerando il poco tempo che hai avuto per preparare il tuo ritorno?

Sì, sicuramente. Penso che questo mostri solo quanto sono motivato. Non ero in forma a Riola. Questo veniva anche dal mio io interiore. Era nella mia testa che volevo solo farlo. Questo è quanto sono motivato e così mi sento ogni giorno. Anche quando sto pedalando o allenandomi in palestra, ci penso ogni giorno – lo voglio così tanto. Non c’è un giorno in cui penso di fare meno, no, voglio fare anche di più.

Stai anche lavorando con l’allenatore del team Kevin Strijbos adesso. Come è lavorare con lui, il tuo nuovo compagno di squadra Glenn Coldenhoff e tutto il team Fantic Factory Racing MXGP?

È davvero bello. Non posso pensare a un posto migliore dove essere ora. Con Kevin e Glenn ma anche tutto il team, compresi i meccanici e Louis, c’è un’atmosfera davvero piacevole e un’atmosfera calma e rilassata all’interno del team.

Hai detto che la sensazione con la Fantic XXF 450 è stata davvero buona fin dall’inizio. Cosa ti piace di più della tua moto?

Penso che sia un mix di telaio, sospensioni e potenza. La combinazione funziona davvero bene. L’altro giorno, stavo allenandomi su una pista francese che per me era davvero difficile, dura e scivolosa, anche perché sono nato nei Paesi Bassi. Anche lì la moto si è sentita davvero bene. Questo mostra quanto sia buona la moto e lo sento in pista.

Andiamo in Portogallo adesso, Águeda è anche piuttosto dura ma è anche il luogo dove hai ottenuto il tuo primo podio MXGP nel 2022. Cosa possiamo aspettarci questo prossimo fine settimana, cosa speri?

Beh, ad Arco l’ultima volta ho sentito che volevo fare un po’ meglio. Un 14° assoluto non è il tipo di risultato per cui gareggio. D’altra parte, non avevo fatto molta preparazione. Ma credo ancora che se avessi avuto buoni partenze, anche ad Arco avrei avuto il potenziale per un top 10. Questo sarà l’obiettivo per il Portogallo – fare buone partenze e poi credo di poter stare lì con i migliori ragazzi. Mi sento davvero bene al momento, quindi perché no.

Guardando un po’ più avanti, qual è il tuo obiettivo per la stagione?

Credo ancora di poter finire tra i primi 10 assoluti in classifica, questo è il mio obiettivo quest’anno – e naturalmente, mostrare in alcune gare che appartengo alla parte anteriore.

Essendo un ex vincitore del GP di Lommel, quella gara deve essere in cima alla tua lista?

Beh, come abbiamo appena detto, ho avuto un podio in Portogallo, che non è una pista molto dura ma un po’ media; ho avuto un podio in Spagna su una superficie veramente dura e ho avuto un podio a Lommel – sono tre piste completamente diverse. Non mi importa molto della pista o del tipo di terreno, voglio solo fare bene in ogni gara. Non voglio concentrarmi su una gara, voglio essere lì ogni singola volta.

Credito foto: Fantic Racing